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一场让你目瞪口呆的演讲:破解美国“文化霸权”的秘密!


嘉宾介绍


程巍

研究员

中国社会科学院外国文学研究所副所长


美国是当今世界头号经济大国,也拥有最强大的军事力量,除此之外,在美国称霸全球的过程中,“文化霸权”又发挥着怎样的作用?


你能想到吗,美国曾经是英国文化的忠实粉丝?那么美国人又是怎样摆脱文化自卑的心理,一步步确立起“文化霸权”的?剖析美国“文化霸权”的形成,能给我们带来怎样的借鉴和启示?


今天,中国社会科学院外国文学研究所副所长程巍,为你详细破解美国“文化霸权”的秘密!听后令人目瞪口呆!



不同阶级争夺文化权力


美国的文化是怎样从自卑心理到霸权心理的?


首先,大家肯定很熟悉电影《泰坦尼克号》的音乐和画面,多数人会把它当成一个爱情故事。看完以后,囊中羞涩的男孩子都会自己想象成里面的杰克。而女孩子会把自己想象成里面的露丝。


但是,现实的情况可能不是这样。有大学在网络上进行过一次对女生的不记名调查。假设你在杰克和露丝未婚夫卡尔两个人之间选择一个作为自己托付终身的对象,你会选择谁?无记名投票的结果,可能会让死在海里的杰克非常伤心。因为投给卡尔的票是2,投给杰克的票是1,比例是二比一。


那么这说明了一个什么问题?



电影是1997年拍的。美国在1997年是各方面霸权处于非常辉煌的时候。那么,这部电影是把1997年的美国的意识投射到1912泰坦尼克的事件里。但是在泰坦尼克时代跟1997年是不一样的。


因为在泰坦尼克的时代,阶层的意识是非常强的。泰坦尼克有头等舱、二等舱、还有三等舱。统舱不同的分布,实际上有象征作用。


1912年社会阶层的区分是非常严格的。中国传统社会基本上是垂直流动的社会。垂直流动是不同阶层之间的流动,科举制度一定程度上促进了垂直流动。


那么,在英国或者欧洲的传统社会基本上是水平流动。阶层之间的流动会形成比较固化的阶层意识,同时又会使大家的阶级意识变得高度敏感。


所以说,在最早的英国主要是有两个传统的阶层,一个是贵族,另一个是农民。但是,随着工业革命在城市里出现了中产阶级(法国叫资产阶级,英国一般说中产阶级)在当时的意义上是同一个阶层的不同叫法。那么,城市的资产阶级或者说中产阶级,逐渐地将贵族的经济的霸权,然后紧接着政治的霸权慢慢从乡村分布到城市里。



这里说的贵族,不仅是贵族自身而且是贵族文化的代言人。那么,以贵族生活方式或者贵族代表乡村的价值去压制或者说抵制代表资产阶级的成熟价值。


所以,在法国大革命之后,英国实际上有贵族文化的逆流。逆流实际上是在整个欧洲都出现的浪漫派。浪漫主义的出现是对工业启蒙运动的反对。同时,在英国还出现了叫做“纨绔子”的特殊的人群。


这些在伦敦的人,通过把自己打扮成非常高雅的阶层。然后去贬低资产阶级。因为资产阶级是很忙碌的,不知道怎样穿衣服、不知道怎样去很好去欣赏艺术。


这些人他们恰恰是从美学方面、从个人的品评方面去贬低资产阶级。但是,另外一方面又有来自于左派和社会主义对资产阶级道德上的审判。马克思说过一句话叫:资产阶级来到人间每一个毛孔都带着血与肮脏的。



那么,乡村代表着贵族的生活方式。乡村就会是有利于人健康或者道德的地方。法国资产阶级大革命之后,资产阶级获得了选举权,英国的资产阶级在1842年以后也获得选举权。那么英国的资产阶级逐渐地从贵族手上获得了经济霸权、政治霸权。


但是唯独有一样东西——“文化霸权”,是落在贵族阶层的手上或者说贵族文化的代言人的手里。所以在法国大革命之后英国出现的小说还有艺术品都是对城市,大部分是对城市和资产阶级的贬低。看过简·奥斯汀的小说或比简·奥斯汀还要晚的一些作品,像狄更斯的作品会对伦敦进行贬低,说伦敦是一个乌烟瘴气的城市。狄更斯回到伦敦的时候,他说远远看见伦敦就像看见一个雾罩的地方,如果不是因为出版上面的事情他是绝对不会返回恶魔般的伦敦。


所有叙事并不完全是真的,通过一些历史上的调查可以很清楚地判断,像疾病在伦敦的死亡率可能还不及在山村的死亡率。这些都有历史记载,但话语本身会改变人的意识,改变想象力。


“文化霸权”是怎样产生并实施的


美国社会或者国家的权力、权势大体上可以分成四部分:经济霸权、政治霸权、军事霸权和“文化霸权”。有时候有误解,比如说美国霸权,把这四种霸权看成是同一种因素。


实际上不是一个阶层、一个统治阶级或一个霸权国家,同时控制这四种权势,这个可能性不是经常出现的。比如说英国的资产阶级当它获得了经济霸权,慢慢又获得政治霸权的时候,“文化霸权”并不在它手上,贵族阶层统治了他们的灵魂。



实际上,资产阶级和贵族之间的很多斗争观念一直延续到现在。比如说瘦的观念,瘦的观念就从那个时候来的,因为他们会认为资产阶级像动物一样满世界跑,要做生意、要去搞发明。所以,会认为满世界跑像动物一样。


那么,贵族自己把自己描绘成像植物一样。植物的欲望比较少、很节制、不像动物一样吃得多——胖。他们以所有的方式去贬低资产阶级。但是我们知道这种话语方式并不见得每一个贵族都是很苗条或者很瘦,也不见得每一个资产阶级都是很胖的。但话语地不断重复会造成阶级的话语判断。


在浪漫主义时代还提出过令我们现在听起来非常觉得奇怪的东西,比如富无尽头,就是你的富裕是没有尽头的。


美国曾经膜拜英国文化


我们知道国家四种权势的分配,但是,美国独立以后,自身的文化是没有独立的。英国国内关于阶级和品位的区分,马上就变为国与国之间的区分。比如美国被认为是资产阶级国家,英国代表了贵族文化,美国是资产阶级的文化,也就是说没有文化。



《泰坦尼克号》里有很多美国人,而且有很多是美国的暴发户。比如当时钢铁大王这一类人。但是,为什么在这艘船上有那么多美国的富翁?实际上不止这艘船,在当时大西洋两岸有很多这种船。其中比较著名的还有奥林匹亚号,跟泰坦尼克号是同款船。


很多美国富翁从纽约上船,然后去欧洲朝拜。所以有这么多人坐在船上,他们去朝拜什么?他们会去英国、去欧洲大陆他们认为的一些圣地。比如作家的故居,以前在书里或者在图片里所看到的欧洲风景,或者去买欧洲的古老的古籍,去购置画。比较有钱的还会去购置古堡贵族的古堡。


最有意思的是泰坦尼克里面会成群结队地去寻找没落贵族家的女儿,因为娶贵族家的女儿你就有了贵族的封号,这些会提升在美国社会的地位。所以在《泰坦尼克号》里面的那些人在欧洲是买了一些什么东西。就可以想到在1912年的时候,为什么美国那个时候经济上在欧洲已经没有一个国家能赶过它,它为什么还会处于这种文化自卑的状态。


从头说起,美国怎么会从那个时候如此自卑的文化心态到90年代“文化霸权”的地位?美国最初英国在美洲的13个殖民地,那个时候英国人谈起美国人叫美洲人。



美洲人不是指印第安人,美洲人是说美洲的英国人。那时谈到他们的时候是属于自己的殖民地。因此没有独立的文化。后来美国发生了独立战争,独立战争使美国从政治上获得了独立,但是几种权势比如说政治、经济、文化还有军事这几种权力并不见得同时在阶级或者国家的手中。美国在获得独立以后,完成了它的政治上的独立但没有完成文化上的独立。这就是政治上的反殖民过程没有随机伴随文化上去殖民化的过程。


美国独立之后实际上还是作为英国文化的依附,那个时候的英国人认为美国连文学都没有。尽管那个时候美国已经出现了一些很好的作家。


所以当时的英国文学史家在写文学史的时候,往往前面是英国文学史,后面附上一小部分美国文学史。就等于说将美国文学纳入英国文学中间去叙事,这是一个特点。这时,美国有一些人向英国的“文化霸权”发起了挑战。尽管这个挑战可能持续一百多年,爱默生在1830年代,写过一本很有名的书叫《美国学者》。他在书里面说现在美国的学者已经可以抬起他们艰涩的眼皮,正视这个欧洲了。还有独立的美国医学也可以。



最早的《韦伯斯特大字典》是由诺亚·韦伯斯特编辑的,1847年左右出版了第一版。OED英国人说的《牛津英语大辞典》应该翻译成英语辞源,可能更准确一点——辞源。主要是出于历史上的原则,历史的这个词是怎么演化的诺亚·韦伯斯特说过这么一句话:美国一定会有自己独立的文学,正如美国政治上的独立一样。


这些人都非常明显地讲究,美国要有自己独立的文学,而且还不仅有独立的文学。还有独立的语言,那么实际上对大部分美国人来说美国是“外省”的。“?

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