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土星,土卫六真的有生命?

上次介绍完了最大的行星——木星,这次我们来聊一下第二大的行星——土星。

土星的大小和质量两方面都仅次于木星,物理构成也跟木星有很多的相似点。土星是离太阳第六近的行星,也是类木行星之一,所以土星也具有类木行星体积大,密度低,自转快,卫星众多等特点。土星的直径约12.05万千米,密度很小,只有0.687g/cm³,比水还要小;自转一周只需要10个半小时(地球时);土星有62颗卫星,还有一个由冰和岩石及等离子组成的美丽光环。

土星,土卫六真的有生命?

土星

对于土星内部构造,我们知道得比木星更少,但科学家们认为土星内部结构应该跟木星相似,也是一个被氢和氦等气体包围的小核心,核心的密度与地球相似甚至更高。在核心外面有着厚厚的液态金属氢,外层还有一层厚厚的大气层,厚达1000千米。土星的大气含有96%的氢和3%的氦,还含有少量的氨、乙炔、乙烷、磷化氢和甲烷。较高的云层主要由氨的冰晶组成,较低的云层则主要由硫化氢铵和水组成。

平时我们看到土星的照片印象最深的估计就是那一圈光环了。观测得知土星环一共有5个,三个主环和两个暗环,土星环位于土星赤道的上方。土星环中有不计其数的小颗粒,最小的甚至只有几微米,环中的颗粒主要成分都是水冰,还有一些尘埃和其它的化学物质。围绕着土星的,除了这些小颗粒外,还有超过60颗卫星,甚至我们对土星卫星的了解比对土星本身更深。

土星,土卫六真的有生命?

土星环

关于土星,我们平时看到更多的是关于土卫六的资讯。说土卫六也许还是很多人不知道,但说“泰坦星”相信就很多人听说过了。土卫六也就是泰坦星,是土星最大的卫星,也是太阳系第二大卫星(第一大是木卫三)。土卫六是太阳系中唯一一颗拥有浓厚大气层的卫星,正因为如此,才备受我们的关注。

土星,土卫六真的有生命?

土卫六(泰坦)

土卫六的直径约5150千米,体积比水星还要大(水星直径约4878千米),土卫六的重力与月球差不多,但拥有非常浓厚的大气层,表面气压约为地球的1.5倍。土卫六的大气主要是氮气,约占98%,是太阳系中除地球外富含氮的天体,大气中还有大量不同种类的碳氢化合物。土卫六表面的温度约是-179摄氏度,水冰在这种温度下会升华,所以在土卫六的大气中会有少量的水蒸气。土卫六除了大气外还有各种不同的云,跟地球不同的是,土卫六上的云可能是甲烷、乙烷和简单的有机物组成。

土星,土卫六真的有生命?

土卫六地表想象图

由于土卫六中充满液态甲烷和碳氢化合物,所以被很多科学家认为有可能存在生命。现在普遍认为,地球上的生命是起源于一些复杂的有机分子。卡西尼探测器发现,土卫六表面有湖泊和河流,这是太阳系除地球外唯一一颗表面有液态物质的星体。在过去的几十年中,科学家们发现有一种叫索林斯的复杂碳化合物存在于太阳系其他行星的大气层中,而理论上,索林斯可以与水进行一种叫水解的化学反应,会产生出一些类似于地球早期的复杂分子结构。那么在土卫六中的索林斯会不会通过陨石撞击等与液态水发生反应,然后生成潜在的生命起源前的有机分子呢?只是暂还不能准确地进行解释。

土星,土卫六真的有生命?

土卫六天空想象图

不过,康奈尔大学的科学家甚至模拟出了一种以甲烷为能量来源,能够在土卫六的海洋中生存的生物。如果土卫六上真的有生命存在,那几乎可以肯定是一些拥有细胞膜的细胞个体。但这一切都是通过对土卫六的环境数据,进行模拟推测的结果。要进一步证明土卫六是否存在生命,最直接的方式就是发射一个探测器前往土卫六的表面进行探测。

土星,土卫六真的有生命?

生命

从火星到土卫六,人类一直都在寻找地外生命的存在,或许生命的出现只是一个偶然,但我相信我们不是孤独的,在无限宇宙的某个角落也有一群像我们一样在寻找着外星生命的智慧体。你们觉得呢?评论区说说看。

这次聊完了土星和土卫六,下次将带来天王星的内容,喜欢的同学记得点赞加关注哦!!